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用唾液也能发电?美国科学家发明“口水电池”

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根据台湾《中国时报》8月9日的报道,纽约北部宾汉姆顿大学的一个研究小组最*开发了一种可以由唾液驱动的电池。

据报道,这种“唾液细胞”的正确名称是“微生物燃料电池”。它使用特殊的细菌来驱动电流,唾液是细菌产生的媒介。

宾汉姆顿大学电子信息科学助理教授肖恩?蔡是研发团队的领导者。他一直在努力为缺乏电力的农村地区开发简单、小型的电源,以提供当地的医疗检查设备。他说:“许多医疗诊断机器需要电力。尽管电力不需要很高,但在贫困地区,即使需要充电,也没有地方可以找到电,所以最好是自己发电。”

细菌动力电池是由一种叫做“单一希瓦氏菌”的厌氧菌驱动的。奥奈达湖杆菌是从美国纽约的奥奈达湖底部分离的。它们可以在低氧和重金属的环境中生存。它们还能将金属离子还原成金属,常用于纳米技术和废水处理。细菌电池也需要借用这一功能。

这种电池外观像纸一样薄。它的阴极由硝酸银制成,阳极由导电聚合物制成。中间是冷冻干燥的细菌,它能以葡萄糖等有机物为食。因此,唾液是非常合适的。干燥的细菌遇到唾液后会醒来并开始呼吸(分解营养)。在这个过程中,电子和质子会被释放出来,硝酸银的阴极会赶上这些电子产生电流。目前已被证明是可行的,但电量仍需加强。

蔡说:“目前,我们的细菌电池的功率大约是每*方厘米几微瓦(百万分之一瓦)。16个发光二极管的串联连接几乎不能点亮发光二极管,但对于其他需要更高功率的电子产品来说,这还是不够的。因此,我们需要提高电池的功率。这是未来努力的方向。”

因此,目前细菌电池无法为手机供电,但其他研究人员也有兴趣加入这项研究。当然,它不仅可以用唾液,还可以用汗水。因此,罗格斯大学的亚伦?马泽奥希望它能成为一种可穿戴的电子产品,可以贴在身体上。



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